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龙树菩萨和他的“中观”思想

  关于龙树菩萨的生平,历史记载不多,主要来自藏经中《龙树菩萨传》、玄奘《大唐西域记》与藏传《布顿佛教史》。其中,《大藏经》第五十卷《龙树菩萨传》,这部传记是由出生在龙树菩萨后一百多年的鸠摩罗什翻译的。
  据说,龙树出生在南印度德干高原的温达拉巴地区的一个婆罗门家族,很早就以学说卓著,精通婆罗门教而闻名。有一次他和三个亲友一起,学成隐身术,屡次潜入后宫,侵犯美女,使宫女怀孕了,王室人员就用沙子铺在大门口地上,并埋伏了许多卫士,他们的身体虽不被人发现,但有足迹留在沙子上,兵士就挥刀斩去,有三个人被杀死了,龙树藏在国王身边,逃出了王宫,这件事促使他出家。出家后的龙树,由于他的聪明才智,据说他三个月就读完了佛教的三藏,为了求得更深的佛法,他开始了艰辛的长途旅行。
  不久,他到达喜玛拉雅山中的一座佛塔边,一名老比丘传给他大乘经典,这比他以前所依的一切有部的理论大大深入了,但他仍不满足。我们从他出家时到山里的佛塔受戒,以及受学于佛塔老比丘,可以看出,龙树是与大众系中有大乘思想的人及教义息息相通的,因为有一种说法是大众系就有能是以护卫佛塔的一批信徒组织起来的。
  不久,龙树在大龙菩萨的引导下,来到龙宫,阅读诸方等大乘深奥经典,得无量妙法,三个月后,通解甚多,深入无生,二忍具足。这时龙树就已经达到绝对的觉悟了,为了纪念引导他的大龙菩萨,他称名为龙树。
  在龙宫中,龙树还诵读了《华严经》,日本人安澄在《中论疏记》中引《华严传》中的话说:“大乘经多是文殊结集,佛既涅槃,诸圣随隐,邪兴,无大乘器,故摄《华严》等大乘教法,置在龙宫六百年,龙树入海诵之传世。” 由此可见大乘佛经的结集,大乘佛教的兴起,是一个非常艰辛的求索的过程,条件成熟后,像龙树这样优秀的人就担负起了这一艰巨的历史使命。
  龙树得道后,就回到南印度弘扬佛教,那里的国王排斥佛教,龙树就应征成为国王的将军,在很短时内就把军队治理得井井有条。国王大喜,就问他是什么人,龙树说是“全知者”。龙树还用神通使国王看到天上正在作战的神祗和恶魔。国王及婆罗门因此皈依了佛教。佛教在南印度也就得到了弘扬。
  又有婆罗门妒忌龙树,要求斗法,他以法术化了一个大池,自己坐到池中的莲花上,并斥责龙树。龙树化了一六牙白象,坐在其上,用象鼻把婆罗门拋在地下,使他折服。
  关于龙树的死,有的说他为国王做长生药,太子想早点继承王位,就向龙树要他的头,于是龙树就自杀了 。又有说龙树是在小乘佛教学者及婆罗门的重重逼迫下,自行坐化的。可见龙树的一生充满了波折和艰辛,他的思想传播与政治也不断产生冲突,而且与当时社会上的其它思潮更是格格不入,产生了剧烈的冲突,这种冲突如此强烈,以至达到性命相争的地步。
  龙树在佛陀灭后七百年,非常准确地阐发了佛陀的缘起思想,使人们重新认识到佛教的根本思想。而且他对佛陀的教法进行了系统化的整理工作,创立了中观学,在他的理论中他彻底地贯彻佛陀宣讲的缘起思想,对后来佛教的发展产生了很大影响,因而被称为“第二佛陀”。
  龙树的思想主要体现在他的代表作《中论》中,《中论》一书主要讲“缘起”、“无自性”、“中道”、“二谛”、“涅槃”等思想。
  中观是对事物的一种看法,这种看法不偏于对立法的任何一边,所以称为中观。所谓对立的两边,主要是关于事物的有和无。龙树认为事物是无自性的,是“空”;但事物是由因缘合和而成的,所以也就不是完全“空无”。说它是“空”,是否定其“真有”,说它是“假”,是否定其“真无”,能同时看到事物的这两种属性,就能得到事物的中道实相了。
  中观论即《中论颂》。阐述缘起性空深义,揭示生死解脱根本,为三乘共遵之门。《中论颂》为龙树重要的代表作,畅演中道,中观论摧破执空执有的异说,使大乘不再依傍于小乘部派,而能卓然自立,自成大乘中观一格。
  龙树就是在这样的斗争中弘扬和发展他的大乘中观理论,推动大乘佛教发展的。

   摘自《佛教在线》

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