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传法到西方
近 果

  宣化上人十九岁出家,母亲过世时,上人庐墓守孝三年。上人曾说他在年轻的时候,不知天高地厚,为了救人,得罪很多山妖水怪;但我们也看到上人用他赤诚的心、帮助人的心,用 《楞严神咒》 《大悲咒》 《四十二手眼》到处去帮人。只要众生谁有苦难,他就去帮他们。这是上人行侠仗义的一段时期─早期的修行。
  上人也用他这一种对众生的的慈悲心和坚毅不拔的精神影响了当时在东北很多人。上人出生的时代,对中国来说是一个苦难的时代,尤其是在日本占领的东北地区。如果你们看过《上人事迹》的话,里面提到很多那个时代的背景。上人用慈悲的精神度化当地的人,让他们都能信奉佛法、皈依三宝。后来上人到南华寺亲近虚老,再到香港,受了虚老的法脉,成为沩仰宗的祖师。这是上人早期修行的过程。
  上人到了香港之后,再来就是很重要的部份──上人的愿力,把佛法传到西方。这是重要的一部份,因为我们今天看上人一生的贡献和影响,他用他的愿力、修行,靠着 诸佛菩萨 的加持,把佛法带到西方,就像当时达摩祖师把佛法带到中国一样。上人的遭遇和达摩祖师也很相似,达摩祖师把佛法带到中国,被人下毒好几次,上人也是历尽千辛万苦,才把佛法带到西方。这件事情,在历史上永远会留下纪录。
  上人刚到美国时,从一九六二年到一九六八年,可以算是一段沉潜的潜伏期。上人曾形容自己那时,就像他所取的名号“墓中僧”。那时因缘时机都还没有成熟,但是上人常说:“我们到一个国家、到一个地方,就要帮助那个国家、帮助那个地方。”上人一九六二年到美国时,正是发生古巴飞弹危机,上人为了这个危机、为了这个国家、为了整个世界的和平,绝食三十五天;然后把功德回向这件事情。所以上人在这段期间,虽然没有把佛法很明显地弘扬开来,但是他就默默中已经开始在扎根、在进行很多事情,这是我们看不到、比较不了解的。
  直到一九六八年,因为有“暑假楞严讲修班”的因缘,为西方人开讲佛法,后来有五位美国西方人出家。这些事情,我们现在看起来好像觉得理所当然,但事实上,这件事情以后就是影响到美国的佛教史,以后的宗教史都会记录这一段。就像我们出家人都要背──戒法当初是怎么传到中国?谁是第一位出家人?谁先开始受什么戒?受具足戒是什么时候?它已经就写在历史上了。隔年之后,这五位出家人到台湾基隆海会寺受具足戒,这也是历史。还有一项很重要的事,因为那时候,都是到台湾受戒,但是上人也希望把戒法开始带入西方;一直到了一九七六年,美国第一次三坛大戒在金山圣寺举行。这是上人教导早期弟子一步一步努力的结果,全部都写在历史上。当然也包括当时那些美国早期弟子相当发心,也非常苦修,一九七三年,有二位法师开始在美国第一次的三步一拜。这些全部都会在历史中留下来,都可以算是上人的贡献和影响。
  我们现在常常听到─佛法因为时代的进步,现在的佛教界有一些变化,开始对一些佛法的历史,有些质疑;然后常听到说─要回复到原始佛教,回归佛陀的本怀。我想说的是,上人和早期西方弟子们的实修、真修、苦修,就是真正的原始佛教。
  在上人的带领下,这些弟子非常地用功,他们参禅、打坐、做功课,虽然早期在很小的佛教讲堂,可是他们就像佛陀时代的出家人一样精进修行,并以翻译经典、弘法利生、行菩萨道来利益众生。上人说:“佛法是很真实的,不分任何宗派。”上人把佛法带到西方,加上早期西方弟子的努力,佛法在西方已经奠定很好的基础。佛法在西方的种子已经种下了,即使现在是过渡期间,但是这些种子,以后全部都会发芽,会像雨后春笋一样冒出来。
  佛法到了西方之后,慢慢出家人多了,有男众、女众,僧团的戒律就开始很重要了。上人建立了万佛圣城(City of Ten Thousand Buddhas),一个让出家人能安心办道的地方,也将是一个佛教在西方弘扬的重要据点。
  我个人非常感激上人,在上人座下出家的人,能依着男众、女众,界限分明,可以守持戒律,可以专心办道,不会有很多的障碍,甚至和信众的接触。圣城出家人都必须日中一食、衣不离体,有些比较精进的,晚上坐单。还可以让出家人持“银钱戒”,这一点非常重要,一个出家人可以持“银钱戒”是一件很幸福的事。你现在会觉得没有钱用很辛苦,但是当你没有钱,还能够在这边修行,可以不须为生活操烦,有一个安心办道的地方,这是非常不容易的。
  中国历代的出家人会领嚫钱、单钱,就是他们参加法会或定期领的钱,出家人必须手边还是要有一些钱;但是在我们道场,出家人可以持“银钱戒”。为什么持“银钱戒”很重要?如果我们今天可以接受私人的供养、金钱的话,是不是谁给我钱多一点,就会对他好一点?可能没有那么明显,但是你是不是会有压力在?如果做官的够清廉,一定不能收红包,一定不能接受别人的关说,你就不会有那方面的压力。
  出家人也是一样,你拿了那个人的钱,那是不是他一些习气,你也不敢那么明显地讲?对你的修行也不好,有了钱,你会打妄想,那岂不是害了自己,也耽误了别人。
  上人建立这个僧团,当然制度有些小地方须要改进,但是大体来说,算是非常幸福的僧团。历代很少有出家人可以这么幸福地安心办道,就看我们如何用功,环境就是这么好。

摘自《虚化上人风采》

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