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秦朝的文明
◎ 牟复礼

  对于很多阅读中国历史的人,包括中国人自己,过去一百年的中国跟公元前3世纪很相似,这让人感到惴惴不安。
  在公元前3世纪,正值战国时期的终结,但这个终结并不令人欢欣,虽然政治上统一了,但人们却遭受着最严峻的统治。
  在反抗和镇压中,这个古老文明的价值行将荡涤殆尽。一个世纪的混乱呼唤着一个政治运动。* (一个将不可战胜的军力和争取人心的技巧融而为一的政治运动)它将在中国历史上留下深刻的烙印。
  公元前221年,一个全新的王朝秦朝建立起来,整个社会和政治结构发生了根本的变化。国家对文化生活的控制空前地深入、细密。对经济也进行了有力的规划。强行推广文字改革,统一文字,划一度量衡和货币,车同轨、路同宽,大规模征调人民建造巨大工程。
  用这些令人生畏的相似之事比照当下,一些人安慰说秦朝很短暂;另一些人则沮丧地说,秦朝虽短,但对中国的改变却是深远的;最后,还有人分析说,两千年前的政治事件无法和今天的相类比,不论其间有多么相似。同理,中国的历史和其他民族的历史也不能这样类比。
  诚然,中国文明展示了一种举世无双的连续性,但文化层次、社会结构、政府的形式和功能、变革的程度与幅度,甚至是人们对政府的期待,在过去的两千二百年中都发生了剧烈的转变。或许在这些变数中唯一连贯的只有人性本身,甚至这一点也很难说明是真实无疑的。我们必须要做比较,因为历史本身就是可比较的,但对这些比较进行仔细考察,就发现这些比较所隐含的那些重要的类比是很成问题的。当我们谈到秦朝的时候,不要将其作为今天的寓言。秦朝的实践有助于我们理解今日中国其实亦是秦朝的组成部分,而非秦朝悠长的阴影。
  秦朝的制度革新对于中国历史非常重要,所创造的基本样式被后来的新王朝不断沿用。秦政府是中国历史上第一个中央集权的行政体系,其建立和维持中央集权的官僚行政体系的尝试,建立在秦国(作为一个诸侯国)仅一个世纪的经验上,但这些政治上的创新却一直伴随、反映着中国最根本的社会变化。中国正处在一个节点上,从一个封闭的等级社会和农民束缚制度,转向自由拥有土地、没有世袭特权精英阶层的社会。秦国以及后来的秦朝大大加速了这一社会进程,最先在其国内正式缔造了这种社会,并在此后推及华夏文化区域。秦国顺应了当时结束分裂、四海归一的普遍期望(理论上说诸国都是千年前西周的臣子),秦国的实际政治成就在中国历史上确实是全新的。后世的政府再也没有面对秦国所面对的问题、采取秦国所采取的方式。因此秦国短暂的兴衰中,主导其政治进程的内力因素具有重要的历史特殊性。
  我们拿秦的历史的特征来比附晚近的中国历史,讲述给学生,这诚然有趣,但是如果只是说,秦国的施政极其严酷、其治国理念不容于圣贤传统和人之常情,所以被忍无可忍的民众颠覆——这只不过是罗列了秦国制度的一些表层的、描述性的特点(尽管也符合事实)。
  我们不能定然推出:秦国的制度与其灭亡有什么必然的关联,或仅以其制度来解释秦的兴衰。二者之间的关系还没有分析清楚,其间的因果关系也还未印证。
  最有趣的是,将秦和现在进行表面的对比,忽略了观念和制度渊源的问题。秦国的政治系统完全是中国文明的产物,这和孔孟、道家、墨家以及其他诸子百家并无不同。尽管秦的政府和军事组织形式曾受到西北毗邻蛮族的显著影响(这是秦国的崛起和权力继承中重要的地缘因素),但其政治是中国文明回应这些条件(与西北蛮族的关系)的产物,而非舶自中国文明之外。中国文明两千多年来,若不算佛教的元素,基本上是一个内部衍化的文明。 她不断地自我衍生出新的文化和制度相混合的基本要素。
  但自从19世纪以来,中国的一元文化遭到了不可避免的打击,中国成了世界思想潮流的容器。今天中国思想和文化上很多因素都是外来的,这对于解释这些因素的本质是最为重要的,这也使中国的古今比照更为复杂了。

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