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常 惺 法 师
◎ 赖学辉

  常惺法师(1896——1943),俗姓朱,江苏如皋人。从省立师范学校毕业后,入上海哈同花园创办的华严大学就学。在华严大学迁校杭州之际,常惺赴南京宝华山受具足戒。翌年,华严大学三年办学期满,常惺亦同时毕业。常惺在华严大学因受过新式世俗教育,能为大文,月霞法师对他契若掌珍。常惺还是在家居士,认为只要一心修习佛法,出不出家都无妨。而他之所以决心受比丘戒,因月霞法师告诫他,真正要弘法度人必须要以比丘身,要现大丈夫相。此后常惺遍学诸宗,但宗旨所向正是月霞法师所教授的贤首宗学。
  常惺法师在华严大学肄业后,在常州天宁寺结冬参禅。民国六年(1917)夏,常惺往宁波观宗寺,从谛闲法师习天台教观。民国七年(1918),太虚大师造访观宗寺,在仁山法师引荐下,常惺与太虚大师初晤。民国八年(1919),谛闲所办观宗学舍正式开学,常惺转入就读。据倓虚法师《影尘回忆录》的记载,是年7月放假前的考试中,常惺名列第一,第二是仁山,第三是显荫,三人皆是当时教界之俊秀。常惺未在观宗学舍毕业,是年持松在常熟虞山兴福寺办华严大学预科,常惺受邀前往掌执掌教务。
  常惺法师性相显密各宗遍学,民国十六(1927)夏,受昆明王竹邨邀请,常惺前往云南昆明弘法。与以往讲经方式不同,常惺法师以演讲的方式在此讲说了《佛学概论》、《学佛与佛学》等。期间欲入藏学密宗,被太虚大师劝止。次年夏历一月,常惺由昆明经厦门、漳州抵沪上,随即依止持松法师修学密法,修习半年,获密教灌顶。常惺法师平等诸宗,探究无量法门而归于贤首宗乘,其修学思想诚如持松法师《常惺法师传》所言:“泛涉于佛教各宗系门,博宗群籍,贯彻百家,而总纳于贤首一脉宗承之内。”
  晚清的中国处于李鸿章所谓的“千古未有之大变局”,中国佛教也不例外。由于张之洞在《劝学篇》之中提出“庙产兴学”的提议,晚清地方政府开始大肆掠夺佛教庙产以充教育费用,佛教处境岌岌可危。在夺产风波的刺激下,佛教纷纷创办僧教育,以为佛教生存与发展培育僧才。常惺法师既是这一僧教育潮流的受益者,也是有力的创办者;他在民国年间创办了多所僧学校,培育了一批佛门法将。
  民国八年(1919),还在观宗学社学习的常惺法师受同学持松法师邀请,担任常熟兴福寺华严大学预科的教务,开始参与僧教育事业。民国十一年(1922),安庆迎江寺住持竺庵,在安徽省财政厅厅长马冀平的护持下,拟在迎江寺开办“安庆佛教学校”,欲聘请应慈法师主持学校,此时应慈法师在杭州西湖闭关,因此推荐常惺前往担任。至1924年夏,安徽僧学校举行毕业典礼,随后常惺亦离开迎江寺。在安庆佛教学校期间,常惺法师讲授过《唯识》、《三论》《成实》等论,在学的学生中,有后来成为一代名僧的南亭、肇源、广箴、瑞今等。
  民国十四年(1925)夏,安徽佛教学校闽籍毕业生广箴、瑞今二人,觉得闽南素无像样的佛学院,回闽后向厦门南普陀寺住持会泉法师介绍了常惺的学问道德与办学经验。会泉便请常惺到厦门看看。常惺考察了厦门佛教情形后,认为厦门南普陀寺确是办学的理想场所,几次协商后,决定在南普陀寺创办闽南佛学院,并定于秋间正式开学,前后历时两年。
  常惺法师主持闽南佛学院期间,亲自讲授了《摄大乘论》《辩中边论》《因明入正理论》《成唯识论》等唯识论典。在授课时,除学僧之外,旁听的还有厦门大学哲学系的教授陈定谟、后来成为梵文佛学专家的林藜光、邵尔章等人,这也是常惺法师注重接引知识分子学佛和自身学问道德的感召力所影响。
  民国十八年(1929)春,常惺应杭州昭庆寺惠宗之邀,主持“僧师范讲习所”。是年冬,常惺赴北京担任柏林佛学研究社主讲,翌年又任“柏林教理院”院长,主持教务。同年五月,太虚欲在柏林寺设立“世界佛学苑”,请常惺担任筹备委员。
  民国二十年(1931)春季,常惺被推举为泰州光孝寺主持,随即在光孝寺创刨设“光孝佛学研究社”,亲任社长,由其在安徽僧学校的学僧了一担任主讲。
  民国二十一年(1932),太虚大师任期届满,决意告退。此前,南普陀寺派退居的会泉、监院大惺、知客广宄三人为代表,专程来泰州光孝寺礼请常惺。常惺遂于1932年12月1日到达厦门,次日在南普陀寺举行升座典礼。在受请典礼上,太虚大师致辞说:今天是南普陀寺、闽南佛学院欢迎常惺法师和弘一法师的一天,因自己任期将满,依照制度请大家选举新住持。由于常惺长期从事佛学教育,其道德学识早为佛教界所公认,大家一致选举常惺法师为新住持并兼任佛学院院长。
  民国二十四年(1935),常惺任常熟兴福寺法界学院名誉院长,又于是年七月十八日担任中国佛教会秘书长。翌年春,常惺因肺病辞任南普陀寺方丈及闽南佛学院院长职务。

 摘自《觉群》2017年第4期

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