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佛教典籍简述

 

吕  春
 

  佛教典籍就是人们常说的“佛经”。 佛经一词有两个含义,一是泛指佛教的所有典籍,包括经、律、沦“三藏”以及各种佛教著述。我国古代称为“众经”、“一切经”,现在常用的名称是“大藏经”。二是特指“三藏”中的“经藏”部分,被认为是释迦牟尼所说,由弟子们记录整理的所有经典。这些经典一般都以“如是我闻”开头。表明经典内容是他们亲自听闻的佛的言语。
  佛教典籍划分成梵文、巴利文、汉文,藏文等。其中的汉文典藉是我国佛教典籍的主体部分,现存数量最为庞大。中国汉文佛教典籍包括翻译典籍和中国撰述两大部分。

翻译典籍

  中国翻译域外传来的佛教典籍始于汉代,延续了近千年。到北宋末年,或由民间自发进行,或由官力出面主持的大规模译事基本结束。宋代以后翻译的外来佛典数量极少,影响甚微,可以忽略不计。
  历代参与佛经翻译工作的.既有外来人士,也有汉地人。既有出家僧侣,也有在家信徒。在漫长的译经史上,后秦的鸠摩罗什、南陈的真谛,唐朝的玄奘和义净,被称为四大译经家。中国佛教典籍翻译事业延续时间之长、规模之大、参与人数之众、译出经典数量之多、影响之深远广泛,在世界文化交流吏上是绝悟仅有的。
  汉文佛教典籍上要译自古印度的梵文本经典,也有译自中亚地区的各种文字经典,但数量有限。汉文译籍—般分为小乘典籍和大乘典藉,就其中的经藏部分而言,小乘人多以“阿含”形式结集在一起.汉文中有4部《阿含经》。唐代的《开元释教录》把大乘经典分为般若、宝积、大集、华严、涅槃5大部以及5大部以外诸经。日本的《大正藏》把大小乘经典放在一起,划分为10类,即阿含、本缘,般若、法华,华严、宝积、涅槃、大集、经集、密教。这部大藏经所收的大小乘经典,有1460部,4225卷。虽然数量多,仍然没有把汉文译籍收集完备。汉文翻译的外来经律论典籍数量究竟是多少,很难考证清楚的。

中国撰述

  所渭“中国撰述”是指中国人自己撰写的佛教著作。中国人撰写佛教著作始于东汉末年,两晋以后数量急剧增加。到唐代初年,根据《法苑珠林》的记载,中国佛教撰述已经达到3000卷左右,以后的数量更庞大。中国撰述的数量有多少,很难得出确切的数字。但是,有一点可以肯定,就是中国撰述的数量超过翻译经典。
  中国撰述的种类很多,有经典柱注,史籍僧传,总集类书,经录音义、灯录语录等等。总的说来,到隋唐时期,中国撰述以经典注疏数量最为庞大:从唐末五代开始,禅宗典籍逐渐成为中国撰述的主体部分。以下主要介绍这两种典籍。
  所谓“经典注疏”,是研究、阐发和弘扬外来经典的著作。域外佛教经典自汉代开始翻译成汉文以后,就逐渐产生了各类注经解经的著作。注解经典有不同的目的,或为阐发经义,或为另立新说,或为授徒传法,或为记录师言。注解经典的形式多种多样,或随文释义,常称为“义疏”,或概括经典核心思想,常称为“悬谈”,或划分经典章节段落,常称为“科文”;或记录祖师讲解经典,常称为“述记”,或汇编已有的经典注释著作,常称为“集”等。
  隋唐时期, 以解经注经为主要形式的佛教理论创造达到后代无法企及的高峰,许多拄疏著作成为建立宗派学说体系的基本典籍。比如,智顗的《法华文句》、 《法华玄义》等通过解释《法华经》,奠定了天台宗的教理基础。智俨注释《华严经》的多种著作,基本完成了华严宗的核心教义。道宣注解《四分律》的多种著作,构建了南山律宗的理论体系。隋唐以后的各朝代,虽然也有大量经典注疏著作,种类也比较丰富,范围也比较广泛。但是,各种解经注经著作都没有什么理论创新,基本以传播佛教基础知识和转述前人成果为主。
  随着禅宗从唐末五代以后成为中国佛教最大的宗派,禅宗典籍大量涌现,逐步成为中国撰述的主体部分。禅宗典籍的种类也很多,以语录和灯录为主。
  禅宗语录是弟子辈对祖师说法去内容、传禅机缘的记录.编撰禅师语录起源于唐代,最盛行于宋代,流风所及,遍于元明清禅林。不但名震一方的宗师有语录行世,无所影响的禅师也有语录流传。
  语录一般只记录禅师个人及其与师友、弟子的言论,与《论语》记录孔子语的体裁相似。编辑语录者,多为禅师的后学。语录原本重于记言,轻于记行,尤其侧重记录禅师在开示后学过程中流传广泛的名言警句。被称为禅宗“宗经”的《六祖坛经》,实际上就是惠能的语录。在唐代以后,语录内容有不断增加的趋势。一般语录本包括小参,法语、示众、茶话、机缘、勘辨等内容。有些语录本加上了、师的书信、诗文.各类著述等,成了禅师个人的著作全集。还有些语录本更加上禅师的行状、塔铭,以及与禅师有关的他人著作,这些语录往往称为“全录”、“广录”。
  “灯录”是“传灯录”的简称,是禅宗创造的一种著作文体,因以禅法历代相传如同灯火相续为譬喻,故名。编撰灯录起源于唐代,以后历代都有仿效作品。最著名的灯录是北宋时期编辑的《景德传灯录》,这是禅宗历史上第一部官方参与编修的禅书,对宋代以后的禅宗影响很大。
  灯录的特点是以禅宗派系的师承关系为标准收录人物,按历史顺序分别记载其传法机缘。由于对人物派系分属有分歧,所以—些灯录著作常引起不同派系之间的法统之争、嫡庶之辩,聚讼纷纭。从唐代到清代的众多灯录,记载范围不同,或通载禅宗五家法脉,或选录—家法系,或汇集某个地区的禅门师承。有些著作虽不以“灯录”命名,但其性质同于灯录,可视为同类史籍。另有—些著作是集录历代祖师的重要语录,若干类作品按世袭徘列,也属于灯录性质。禅宗之外的宗派,也有仿效“灯录”体裁,编辑本宗祖师的传记。

                         摘自《嘉定佛教》2010年第2期

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