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大梅法常禅师悟道因缘

 

明 尧

 

 

  明州(治所在今浙江宁波)大梅山法常禅师,马祖道一禅师之法嗣,湖北襄阳人,俗姓郑。幼年即出家,从师子荆州玉泉寺。其容貌清峻,性度刚敏,具有超人的记忆力,凡百经书,一览必暗诵,更无遗忘。二十岁的时候,于龙兴寺受具足戒,后参礼江西马祖大寂(道一)禅师。

     初礼马祖,法常禅师便单刀直人地问:如何是佛?”

     马祖道:即心是佛。

     法常禅师言下大悟。

     开悟后,法常禅师离开了马祖,前往四明(今浙江宁波市西南)仙尉梅子真昔日的隐居地,结茅隐修。

     唐贞元年间,盐官齐安国师(马祖弟子)座下有位僧人,因在山上探集拄杖,迷路了,无意中来到法常禅师隐修的庵所。

     那位僧人问法常禅师:和尚在此多少时?”

     法常禅师回答道:只见四山青又黄。

     那位僧人又问:出山路向甚么处去?”

     法常禅师道:随流去。

     那位僧人回去后,把这件事情告诉了盐官齐安国师。盐官道:我在江西时曾见一僧,自后不知消息,莫是此僧否?”

     于是便命令那位僧人回去招请法常禅师下山。法常禅师以诗偈回答盐官国师道:

     “摧残枯木倚寒林,几度逢春不变心。

     樵客遇之犹不顾,郢人那得苦追寻。

     一池荷叶衣无尽,数树松花食有余。

     刚被世人知住处,又移茅舍人深居。

     后来马祖听说法常禅师在大梅山住山隐修,便派手下的僧人前往勘验,看他是不是彻悟了。

     那僧问道:和尚见马大师得个甚么,便住此山?”

     法常禅师道大师向我道即心是佛。我便向这里住。

     那僧故意试探道:大师近日佛法又别(大师最近讲法又变了)

     法常禅师问:作么生?”

     那僧道:又道非心非佛

     法常禅师道:这老汉惑乱人,未有了日。任他非心非佛,我只管即心即佛。

     那僧回去后,把勘验法常的经过向马祖作了汇报,马祖大声赞叹道:梅子熟也!”

     后来丛林中便称法常禅师为大梅禅师

     后来,庞居士(庞蕴,马祖在家弟子,一个开悟的大修行人)听说了这件事,也想前往大梅山一探虚实。一见法常禅师,庞居士便问:久向大梅,未审梅子熟也未?”   

     法常禅师道:熟也。你向甚;么处下口?”    

     庞居士道:百杂碎。”    

     法常禅师向庞居士伸过手来:还我核子来。”   

       于是庞居士便默不作声。

     从此以后,大梅法常禅师开始住山传法,道望日隆,四方学者争相参礼。

     法常禅师曾上堂示众云: “汝等诸人,各自回心达本,莫逐其末。但得其本,其末自至。若欲识本,唯了自心。此心元是一切世间、出世间法根本,故心生种种法生,心灭种种法灭。心且不附一切善恶而生,万法本自如 如。  

     这段开示,言简而意赅,既揭示了禅宗之大本,同时也暗示了大梅禅师当初人道之所在,以及他一生受用之所在,转机之所在。

     识心达本是修行的基础,心不附物,不落两边,是修行的关要。二边不去,心存彼此,则与道相背。请看法常禅师接引夹山、定山二位禅人之公案:

     一日,夹山与定山同行,言话次,定山禅师道:生死中无佛,即无生死。夹山禅师道:生死中有佛,即不迷生死。二人互相不肯,于是一同上山,参见法常禅师。

     一见法常禅师,夹山禅师便问:未审二人见处,那()个较亲?”

     法常禅师道:一亲一疏。

     夹山禅师复问:()个亲?”

     法常禅师道:且去,明日来。

     第二天,夹山禅师又问。

     法常禅师道:亲者不问,问者不亲。

     禅宗最贵情不附物,不立一法,不废一法。金屑虽贵,落眼成病。生死中无佛,即无生死,妙!“生死中有佛,即不迷生死,亦妙!然而,若把二者打成两截,贵一贱一,即不妙矣。法常禅师的回答真是精妙绝伦。二人互不相肯处,正是一亲一疏,不是两边,又是什么?争什么亲与不亲?难怪夹山后来自我反省道:当时失一只眼。

     法常禅师人寂于开成四年(839)春秋八十八岁。临终前,法常禅师仍不忘向徒众开示即心即佛之宗旨。

     一天,法常禅师告诉徒众:来莫可抑,往莫可追。就在这个时候,室中的鼯鼠发出吱吱的叫声,于是,法常禅师接着说道:即此物,非他物。汝等诸人,善自护持;吾今逝矣。

     说完,便怡然而逝。

     后世永明延寿禅师赞叹法常禅师云:

     “师初得道,即心是佛。

     最后示徒,物非他物。

     穷万法源,彻干圣骨。

     真化不移,何妨出没。

                                  摘自《禅宗大德悟道因缘》

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