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佛教放生护生理念在当代的意义与实施

  我国汉地放生习俗历史悠久,业已形成传统,对于唤醒世人的恻隐、仁恕、慈悲之心,为天下苍生祈福,德被万物,起到了积极作用,而且客观上也有利于生态保护。
  近百年来,随着科技发展、工业革命,世界发生了翻天覆地的变化。一方面给人们的物质生活带来极大的富足和便利,另一方面则造成环境污染、生态失衡、各种自然资源加速流失。从人文层面看,更是出现了精神空虚、道德沦丧、战争威胁不断、恐怖主义盛行;从生物界来看,各种生物种类正以空前的速度在减少,大多数野生动物不是被人类大量捕杀,就是因人类的活动而失去美好的家园,各种动物的权益受到空前的大规模的剥夺,甚至受到残酷的虐待。这一切已引起广大有识之士的极大关注和反省,越来越多的人意识到,动物是人类的朋友,它们的权益应当得到维护,正如当年非洲黑人和印第安土著人的权益应当维护一样,一些大众媒体为此仗义直言,各种环境保护组织、动物保护组织纷纷建立,一些欧美国家还制订了各种保障动物福利的法律。这一反对物种歧视、为动物争取福利的运动,是在20世纪随着反对种族歧视和争取妇女权利运动而兴起的,这个运动的目标,是把利他主义的精神从人类自己扩大到非人类动物,因为那些动物也同我们一样,能够感受痛苦与快乐。伟大的科学家爱因斯坦说过:“我们的任务是要解放我们自己,这需要扩大我们同情的圈子,包容所有的生灵和美妙的大自然。”哲学家康德说:“人必须以仁心对待动物,因为对动物残忍的人对人也会变得残忍。”一些社会学研究证明,儿童时期对动物残忍的人,成年后犯罪率升高。印度的思想家和独立运动领袖甘地说:“从一个国家对待动物的态度,可以判断这个国家及其道德是否伟大与崇高。”
  我国虽然号称礼仪之邦,以仁义立国,但从古至今,许多人残酷对待动物的状况还十分普遍而严重。在日常生活中,在菜市场或超市里,人们为了“求鲜”,活刮、活剖、活杀的陋习比比皆是,甚至这种陋习已经传播到外国的“唐人街”,这在其他国家是极其罕见的。至于撑开活猪活牛的嘴巴,用粗大的硬管子插进胃里注水,野蛮屠宰也是屡禁不止。这种做法不仅造成动物的巨大痛苦,而且动物体内还会产生有害的毒性物质,损害消费者健康和利益。
  因此,在21世纪,佛教放生护生的理念不仅没有过时,而且具有特殊而积极的意义。提倡佛教放生护生的理念,有利于人心向善,抑制杀戮和恐怖主义,提高公民的文明程度,建立和平、和谐的社会;有利于保护生态环境,抑制不合理的消费和奢靡、腐败之风,改变不良的餐饮习惯,促进人们的身心健康;从佛教修行来说,更是增长慈悲心,减少罪障、疾病,增福增寿,感得现世与来生善果的功德之行。当然,当代佛教徒在放生护生形式上应更灵活一些,不宜拘泥于传统;在内容上应结合现实,作相应的扩充,充分发挥其积极的影响,避免消极的影响。概括来说,笔者认为应从以下几大方面作大力提倡,积极实践。
  1.大力弘扬正信的佛法,倡导慈悲利他的菩萨精神,净化人心,和谐社会,使更多的人从贪嗔痴的桎梏中解脱出来。这是最根本的“放生”。
  2.积极从事社会慈善公益事业,关心帮助弱势群体,支持“希望工程”,这有利于社会认同佛教的慈悲理念;热情支持和发展素食业和绿色食品,对于从事捕猎、饲养、经营、贩卖、屠宰各种动物谋生者,要多做解释转化工作,设法使他们另谋职业;致力于保护生态环境、维护动物的合法权益和福利,对于随意遗弃宠物,滥杀无辜生命、虐待动物的行为,要敢于表明佛教徒的严正态度,并通过适当的途径予以谴责、制止。这些是间接而更积极有效的“放生”。
  3.从自我做起,从身边做起,断杀茹素,提倡健康的饮食习惯;抵制或减少购买用动物制作的产品,努力寻求替代物品;节约资源,反对奢侈浪费,投身环境保护;教育后代关心爱护动物,不要虐杀幼小动物;支持国家设立各种自然保护区和动物保护园区,参加或配合社会各种环境保护组织、动物保护组织的活动,热心保护救助国家珍稀动物。这些对于增进自他的身心健康,减少疾病,防止传染病,维护一切生物赖以生存的自然环境,使社会各界认同和支持佛教放生护生的理念,都具有重要的意义。
  4.寺院和佛教团体应对放生护生活动进行积极的宣传,正确的引导,妥善的管理;对于寺院的放生池要定期清洁、养护,对其中的动物要及时饲养,或转移到更合适的地方。
  5.广大佛教徒要本着佛教的信仰和真切的慈悲心,随缘随力参与放生活动,应尽力避免仅从贪求功德的功利心出发、罔顾放生后果的放生行为。当今随着城市化发展和环境的不断污染,加上现代养殖业和物流业发达,你赎购的动物往往是缘自工业化批量繁殖的,或来自天南海北五大洲,因而找到适合它们日后生存的放生地点越来越困难,因此参与或组织放生,不仅要有悲心,还要有智慧和必要的知识,慎重抉择与实施。这样既能合理表达自己的信仰和慈悲心,积累功德,又能避免善事变为恶事,或造成新的生态问题,为外界所诟病。
  文成之际,正值春暖花开、万物复苏,一片生机盎然。让我们都能葆有一颗恻隐之心、慈悲之心,积极行动起来,放生护生,共同致力于环境和谐、社会和谐!

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